Sunday, April 17, 2011

Being Twenty-six

It’s my birthday. I am still in Argentina and I am turning twenty-six today. Every year since I can remember, my father has asked me (and all his children), "How does it feel to be X years old?"   The question was posed to me first thing this morning as I sat on the toilet. In front of me, tucked into the toilet paper dispenser, Marisa had left a beautiful card featuring a Chagall painting. It depicted a figure dominating the frame and a little man suspended in the forefront. I turned that card over and read, “¡Feliz Cumpleaños! ¿Como se siente al ser de 26?”
Sitting there, I had a minute to think. How do I feel? I thought of a birthday long ago, maybe it was my 4th, 5th, or 6th (I don’t remember). But I do remember putting on my party dress and combing the inch of hair on my head and then going outdoors to wait for friends to arrive and to ride my pink scooter. I remember taking a lot of pleasure in the sunny sky, the attention lavished on me, and the fact that the scooter and my dress were both pink. 

Although I will probably no longer be seen riding a pink scooter about town, I do feel more or less the same as that young me. I got up from the toilet, brushed my teeth, showered, and put on one of my dressier outfits (clothing options are limited to what I was able to fit in my backpack). And then Marisa and I went off to celebrate the day. I enjoyed the coffee and the processions of people passing by the window carrying branches to celebrate Palm Sunday. And later, when the sun came out, I appreciated its heat on my back. 
Being twenty-six is definitely older. I am well into adulthood. Still, at my core, the way I understand the world has not changed. There is a lot of living still to enjoy--sunny afternoons, time spent with family and friends, and pretty dresses. I am looking forward to it all and twenty-six feels just fine.

Sunday, April 3, 2011

Un Recuerdo

I wrote about a childhood memory for my Spanish class. Here it is...

One year later, all six of us posed for a picture--
the Girls dressed for the Epiphany,
Anthony holding the Star of Wonder,
and Vincent nearing his first birthday.
Mis padres se casaron cuando eran bastante mayores. Todavía, tanto mi mama como mi papa querían hijos. Con suerte no tuvieron ningun problema y rápidamente mi mama dió luz a cuatro hijas. Yo soy la tercera. Mis padres estaban contentos, pero mi abuelo, aquien yo le llamaba Nono por su lengua materna que era italiano, no. Aunque él vivía en E.E.U.U por años, nunca dejó sus pensamientos tradicionales. Él quería un nieto. Por fin, con casi 40 años, mi mama se embarazó con un hijo y despues otro hijo. Recuerdo bien el día que mi hermano menor nació. Yo tenía siete años. Era el tiempo del Epifanía y en estos años estuvimos haciendo un tradición austríaca. Mis hermanas y yo estuvimos vestidas como Los Tres Reyes (aunque, en realidad éramos cuatro). Estábamos pasando desde una casa a la otra para cantar en cambio por dinero para paises desarollados. Mi hermana tenía una cara pintada en negro y nosotros llevabamos coronas y togas. Así, fuimos al hospital a buscar nuestro nuevo hermano. Cuando llegamos mis padres y abuelo estaban allí. Mi abuelo tomaba una copa de vino para celebrar. El estaba muy alegre porque llegó el segundo nieto para continuar el apellido familiar. Un pequeño rey ha llegado. Mis padres le llamaron Vincent como un italiano, y Wiliam Michael por mi papa. El padrino, quien era de Uganda, le dió cuarto nombre. Le llamaba Okenya que significa hijo despues muchas hijas.